I leader del passato

Ritratto di John Deere

John Deere

Fondatore e Direttore generale

1837-1886

La storia di John Deere, l'inventore del primo aratro in acciaio autopulente, è parallela alla nascita e allo sviluppo degli Stati Uniti del Midwest.

Deere nasce a Rutland, nel Vermont, il 7 febbraio 1804, terzo figlio di William Rinold Deere e Sarah Yates Deere. Nel 1805, la famiglia si trasferisce a Middlebury, sempre nel Vermont, dove William entra nel settore della sartoria. Nel 1808, si imbarca per l'Inghilterra con la speranza di ottenere un'eredità, rivendicata anche per poter offrire alla sua famiglia una vita migliore. Da allora si perdono le sue tracce e viene dato per scomparso in mare.

Cresciuto da una madre con poca disponibilità economica, John Deere riceve un'educazione probabilmente sommaria e limitata alle scuole pubbliche del Vermont. All'età di 17 anni, impara da autodidatta il mestiere di fabbro, che svolge in diverse località del Vermont.

Nel 1836, a causa delle gravi condizioni economiche del Vermont e della sua giovane famiglia da mantenere, Deere si trasferisce da solo a Grand Detour, nell'Illinois, in cerca di fortuna. Grazie alle sue doti di ingegnosità e laboriosità, comincia a essere subito molto richiesto come fabbro.

I pionieri agricoltori faticano a lavorare il terreno pesante e fangoso della prateria con gli aratri in ghisa progettati per il terreno leggero e sabbioso del New England. John Deere pensa che un aratro molto levigato e della giusta forma possa autopulirsi mentre scava i solchi. Nel 1837, riesce a creare un aratro di questo tipo utilizzando la lama spezzata di una sega.

Entro il 1841, Deere produce 100 di questi aratri ogni anno. Nel 1843, entra in società con Leonard Andrus per aumentare la produzione e soddisfare la domanda sempre più alta.

Nel 1848, Deere scioglie la società con Andrus e si trasferisce a Moline, Illinois, che offre maggiori vantaggi in termini di risorse idriche, carbone e minori costi di trasporto rispetto a Grand Detour. Nel 1850 vengono prodotti circa 1600 aratri e l'azienda inizia presto a fabbricare altri attrezzi complementari al suo aratro in acciaio.

Nel 1858, Deere trasferisce la leadership dell'azienda nelle mani di suo figlio Charles, che diventa vicedirettore generale. John Deere conserva il titolo di direttore generale dell'azienda ma si dedica ad attività civili e politiche.

John Deere resta molto attivo nella vita pubblica di Moline per tutto il corso della sua carriera. Tra gli altri incarichi, è stato fondatore e direttore generale della National Bank of Moline, membro attivo della First Congregational Church e sindaco cittadino per due anni.

John Deere muore il 17 maggio 1886 nella sua casa di Moline.

Deere & Company (NYSE: DE) è la società leader mondiale nella fornitura di prodotti e servizi avanzati rivolti al settore agricolo e movimento terra. Da sempre il suo impegno è rivolto verso tutti coloro che hanno un forte legame con la terra e che contribuiscono con il loro lavoro a soddisfare la crescente domanda mondiale di cibo, carburanti, abitazioni ed infrastrutture: agricoltori, allevatori, proprietari terrieri e imprenditori edili. Dal 1837 John Deere sviluppa e distribuisce prodotti innovativi della migliore qualità, basati su una tradizione di integrità. Per maggiori informazioni, consultare la pagina John Deere sul sito internet www.JohnDeere.com.